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地球上唯一把大便拉成立方體的動物

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你可能不會相信,澳大利亞有一種神奇的動物,拉出的粑粑是立方體的形狀。但這確實是事實,這種動物名叫袋熊,是澳洲特有的有袋類動物,生活在澳洲東南部及塔斯馬尼亞州的森林和山地。

袋熊體長約1米,體重約20到35公斤,主要以草、樹皮、樹根為食,擁有強壯的牙齒及爪子,生活在自己挖掘的洞穴里。袋熊還是地道戰的高手,當它在地下受到袋獾和澳洲野犬的攻擊時,會把地下隧道破壞,把攻擊者活活埋在里面;或者用肥大尾巴很短的屁股擋住掠食者的撕咬,用后腿像驢一樣地猛踢;甚至可用屁股頂住掠食者的腦袋,利用后腿的強大力量,把掠食者的腦袋頂到洞頂碾碎。袋熊還是有袋類動物中唯一袋口向后的,避免挖洞的時候泥巴把袋熊寶寶給“淹沒”了。

雖然袋熊的這些特點都很奇怪,不過比起它把大便拉成立方體藝術品來說,就完全不算什么特點了,因為絕大多數人可能一輩子都沒有聽說過粑粑還有立方體的。袋熊一次可拉出4到8顆很藝術的立方體粑粑,每個尺寸在2厘米左右,一個晚上可以創造出80到100顆藝術粑粑,然后會把它們收集起來,并策略性地放在領地周圍。其目的不外乎兩個,一是標記領地,吸引潛在的配偶(這種彩禮也是令人心醉),二是便于堆疊,不會到處亂滾(防屎殼郎偷?)。

袋熊是如何生產出這種立方體粑粑藝術品的呢?畢竟它們的屁股也不是方形的呀?佐治亞理工學院體液流體動力學專家帕特里夏·楊對此進行了研究,揭開了袋熊獨特的消化技巧所涉及的生理過程。

楊和同事對來自塔斯馬尼亞交通事故中受傷,被獸醫實施安樂死的袋熊進行了解剖,發現它們的糞便在體內經過長達十四天的長途旅行后,在腸道最末端約8%的地方開始,從液態管狀變成了2厘米大小的分離立方體組成的固態。她們認為,這種變化可能是由袋熊腸壁的彈性變化引起的。為了驗證這一想法,研究人員清空這些腸道并把長氣球塞進去充上氣,結果發現氣球變成方的了,檢測發現腸道的局部彈性壓力從角落處到邊緣分別是20%到75%不等,這意味著袋熊通過腸壁的不同壓力來塑造了這些立方體粑粑藝術品!

研究人員認為,以前我們知道的立方體制造方式只有兩種,一種是模塑,一種是切割,袋熊創造性地發明了第三種制造方式,可以在機械工程中加以研究;袋熊的這種消化機制也可應用于醫學領域,比如胃腸道治療等。

袋熊是這個星球上唯一的立方體粑粑藝術家,一共有三種,塔斯馬尼亞袋熊和南澳毛吻袋熊目前種群穩定,暫時無滅絕之憂,而昆士蘭毛吻袋熊則已被列入極危狀態。希望澳大利亞的朋友們好好保護這種可愛的動物,不然以后我們到哪兒去欣賞這種獨特的立方體粑粑藝術品呢?

這項研究成果將在美國物理學會流體動力學第71屆年會上公布。


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